Juhani Peltonen

Juhani Peltonen

Juhani Peltonen (1941-1998) aikoi merikapteeniksi, mutta joutui vaihtamaan alaa punavihervärisokeuden takia. Hän kirjoitti monipuolisesti niin runoja, näytelmiä, kuunnelmia, tv-näytelmiä kuin romaanejakin. Hänen teoksiaan on käännetty yli 16 kielelle. Peltosen tunnetuin kirja on Elmo, tarina urheilusankarista, joka voittaa Derwangan jättiläiskisat ja Andien talvikisat kaikissa lajeissa sekä vielä jalkapallo-ottelun Elmo vastaan Muu maailma. Elmosta tehtiin televisionäytelmä Suomessa ja kuunnelma Australiassa, Italiassa, Irlannissa ja Espanjassa. Jotkin versiot korostivat teoksen kevyitä puolia enemmän kuin kirjailija itse piti hyvänä. Peltonen kavahti kepeän hulluttelijan leimaa. Hän halusi pelkän viihdyttämisen sijasta ravistella lukijaa - kirjan tuli olla "kirves mielen jäätiköllä". Elmossa kuten koko Peltosen tuotannossa hehkuu absurdin huumorin rinnalla slaavilaishenkinen surumieli. Peltosta onkin mainittu Suomen venäläisimmäksi kirjailijaksi ja hänen teostaan Kuolemansairauteen rinnastettava syli-ikävä Suomen omaksi venäläiseksi klassikoksi. Peltosen kirjojen maailma on monisärmäinen sekoitus villiä mielikuvitusta, huumoria ja tsehovilaista melankoliaa. Se muodostuu solmuista, ei ratkaisuista. "Elämä on täynnä irrallisia yksityiskohtia, joita unet, tuska ja kaipuu mielivaltaisesti liittävät toisiinsa. Mutta en kaipaa järkeä, vaadin tunnetta ja mielikuvitusta tähän kaaokseen." (Metsästys joulun alla, 1987) 12. toukokuuta 2001 tuli kuluneeksi 60 vuotta Juhani Peltosen syntymästä. Hänen kotiseudullaan Lopella pidettiin kirjailijan kunniaksi muistojuhla, jossa paljastettiin Kimmo Kaivannon suunnittelema muistomerkki.