Patricia Cornwell

Patricia Cornwell

Patricia Daniels Cornwell (s. 1956) on amerikkalainen menestyskirjailija.

Cornwellin isä toimi lakimiehenä ja äitinsä sihteerinä. Perheen ainoa tytär Patricia oli kolmesta lapsesta keskimmäinen. Vanhemmat erosivat Patrician ollessa 7-vuotias, jolloin äiti muutti lapsineen Pohjois-Carolinaan. Äidin terveys reistaili ja rikkonaisesta perheestä kärsinyt Patricia turvautui vuorilla asuvaan Ruth Bell Grahamiin, jota hän on sittemmin pitänyt pelastajanaan ja sydänystävänään.

High Schoolin jälkeen Patricia opiskeli lyhyen aikaa King Collegessa, josta hän siirtyi Davidson Collegeen tennisstipendiaatiksi. Hänen kiinnostuksensa suuntautui kuitenkin toisaalle, joten hän luopui stipendistä ja ryhtyi rahoittamaan opiskelujaan työskentelemällä mm. ravintolan tarjoilijana. Collegesta valmistuttuaan hän työskenteli aluksi taustatoimittajana ja myöhemmin rikosreportterina Charlotte Observer -lehdessä. Hänen artikkelisarjansa Charlottessa rehottavasta rikollisuudesta voitti useita palkintoja.

Vuonna 1980 Patricia meni naimisiin professori Charles Cornwellin kanssa, joka pian siirtyi Richmondiin. Patricia joutui vastahakoisesti luopumaan lupaavasta urastaan, mutta vastapainoksi hän ryhtyi kirjoittamaan Ruth Grahamin elämäkertaa A Time for Remembering (1983). Patrician oli valittava, jatkaako uskonnollisten elämäkertojen kirjoittamista vai kokeillako siipiään rikosromaanin parissa. Hän päätyi jälkimmäiseen vaihtoehtoon tavattuaan kuolinsyyntutkijan, joka tarjosi hänelle mahdollisuutta seurata virastonsa toimintaa.

Cornwelleiden avioliitto päätyi eroon vuonna 1989 ja Patricialla oli takanaan useita hylättyjä romaaneja. Eroa seuranneet kuukaudet olivat hänelle vaikeita monella tapaa. Kun hän kustannustoimittajan ehdotuksesta laajensi romaaneidensa sivuosassa vilahtaneen kuolinsyyntutkija Kay Scarpettan osuutta, kustannusilmiö oli syntynyt. Scribner julkaisi vuonna 1990 ensimmäisen Kay Scarpettan tutkimuksen Postmortem, joka voitti lukuisia merkittäviä palkintoja.

Cornwell on ansainnut Kay Scarpetta -romaaneillaan paikan maailman rikoskirjallisuuden ehdottomassa kärkijoukossa. Hänen asiantuntevat, varmoin ottein kirjoitetut jännärinsä pysyvät pitkään bestsellerlistojen kärjessä niin meillä, kuin muuallakin. Hänen kirjoilleen on sadellut palkintoja, joiden joukossa ovat niin arvostetut Anthony Award, Edgar-palkinto, John Creaseyn muistopalkinto kuin Kultainen tikarikin. Cornwellin kirjoja on käännetty yli kahdellekymmenelle kielelle.