Väinö Linna

Väinö Linna

Väinö Linna Akateemikko Väinö Valtteri Linna syntyi 20. joulukuuta 1920 Urjalassa. Hän oli kotoisin vaatimattomista oloista kymmenlapsisesta perheestä ja joutui heti kansakoulusta päästyään elättämään itsensä ensin maa- ja metsätyöläisenä, sittemmin tehdastyöläisenä Tampereella Finlaysonin tehtailla vuosina 1938-1940 sekä sodan jälkeen 1944-1954.
Linna ei ollut kovin innokas koulunkävijä, sen sijaan hän oli jo varhain intohimoinen lukija. Sodan jälkeen Linna aloitti määrätietoisesti omatoimisen opiskelun ja ahmi niin kaunokirjallisuutta, psykologiaa kuin filosofiaakin. Lukemisen rinnalla hän harjoitteli kirjoittamista, sillä hänen tavoitteenaan oli kirjoittaa romaani. Esikoisteos Päämäärä valmistuikin 1946.
Väinö Linna kuoli 21. huhtikuuta 1992 Pikonlinnan sairaalassa Kangasalla. Muistotilaisuudessa professori Heikki Ylikangas selitti, miksi Linna sai osakseen ihmisten jakamattoman kunnioituksen: Linnan pyrkimys totuuteen on hänen viestinsä kantovoima, ja hänen tärkeä viestinsä teki hänestä suuren kirjailijan. Väinö Linna: Tuntematon sotilas, 1. painos, valmistui painosta 13.11.1954, painoksen suuruus oli 4 300 kpl, nidotut kirjat (650 kpl) valmistuivat sitomosta 26.11. ja loput, kangaskantiset 9.12.